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Conheça os gatos-lobisomens

30 out, 2017
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Você já ouviu falar sobre os gatos-lobisomem? Apesar de se parecerem muito com os lobisomens, famosos personagens de algumas lendas clássicas, esses gatos são inteiramente felinos.

Assim, as diferenças nas características e a aparência incomum foram pré-catalogadas como uma nova raça pela Associação Internacional de Gatos, em 2014.

A raça, chamada de Lykoi, é nova no mundo dos felinos, mas esse tipo de gato já era conhecido há mais de 20 anos. O nome Lykoi vem de “lykos”, palavra que significa lobo no idioma grego. Inclusive, a própria figura do lobisomem tem origem na mitologia grega.

Descritos como inteligentes, leais e protetores, a principal diferença dos gatos-lobisomens está em sua aparência física. Eles possuem uma mutação natural e não crescem pelos na face, formando uma mancha no entorno os olhos, sobre o focinho e também na região do bigode. O contorno na região facial e algumas outras partes do corpo que também ficam sem pelos deixam o gato com uma aparência de lobisomem, que originou o apelido dado à espécie.

Para o gato-lobisomem se tornar uma raça específica, foi um veterinário chamado Johnny Globbe que, acompanhado de sua mulher Brittney, observou a anomalia em uma ninhada de novos gatinhos que nasceram em 2010. Quando vieram ao mundo, eles pareciam do tipo doméstico com pelos curtos, mas as diferenças fizeram Johnny procurar a cientista Leslie Lyons, renomada doutora especializada em felinos. Com testes de DNA, ela confirmou que os gatos não eram da raça Devon Rex, nem da Sphynx (pelado canadense), que seriam as com características mais aproximadas dos Lykoi.

Após examinarem os felinos, os pesquisadores puderam verificar que o segredo dos gatos-lobisomens estava nos folículos. Em alguns gatos, essas estruturas eram incapazes de produzir pelos, enquanto em outros elas não tinham as propriedades necessárias para manter. A constatação dessa característica explicou o fato de os Lykois não possuírem uma segunda camada de pelos e alguns perderem os fios a ponto de ficarem quase inteiramente “carecas”.

Bem, com isso, o casal e os pesquisadores concluíram que a “falha” dos pelos se tratava mesmo apenas de uma mutação genética e que não representava riscos de saúde para essa e outras espécies de gatinhos. Johnny e Brittney Globbe começaram a criar os gatos Lykoi e tiveram a primeira ninhada um ano depois.

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