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5 coisas que você não sabia sobre seu cérebro

Coisas que você não sabia sobre o seu cérebro

Desde a eficácia do efeito placebo até a geração de neurônios, o seu cérebro tem superpoderes surpreendentes.

Existem muitas coisas sobre nossa massa cinzenta que nós ainda não sabemos.

E embora os cientistas estejam o tempo todo buscando resposta, a cada nova descoberta ficamos mais impressionados com o poder desta verdadeira máquina orgânica.

Por exemplo, recentemente os neurocientistas descobriram o que estão chamando de células cerebrais “zumbis” , que só ligam depois que você morre. (Células que devem limpar a bagunça após um derrame ou outro trauma – elas começam a trabalhar imediatamente após a morte, mesmo que seu trabalho seja fútil).

Mas acredite, embora isso pareça assustador, não é o único superpoder do seu cérebro.

O espaço entre suas orelhas é quase tão evasivo quanto o espaço entre os planetas.

Na verdade, existe até um neurocirurgião chamado Robert White que se considerava um “astronauta” cerebral. 

Seu cérebro está realmente tramando algo o tempo todo, de maneiras muitas vezes surpreendentes. Aqui estão cinco coisas que você provavelmente não sabia:

1. Você pode sobreviver com apenas metade do seu cérebro.

O cérebro nos apresenta um curioso paradoxo. É responsável por tudo o que pensamos, tudo que fazemos e muito do que somos. 

É necessário para todas as nossas funções. 

No entanto, podemos aparentemente sobreviver com apenas metade do cérebro – ou até menos . Como explicamos esse mistério?

Em 1923 no Hospital Johns Hopkins, o cirurgião Walter Edward Dandy começou a remover um tumor e, ao cortar o câncer, retirou metade do cérebro de seu paciente. 

Então o que parecia impossível aconteceu: o paciente se recuperou e, para deleite do médico, além de perder o uso total da mão oposta ao hemisfério removido, a vida seguiu como antes.

Encorajado por este sucesso chocante, Dandy tentou cinco outras hemisferectomias em pacientes que sofriam de câncer no cérebro. 

Em pouco tempo, o neurocirurgião canadense KG McKenzie descobriu que a hemisferectomia também poderia curar a epilepsia . 

Foi o suficiente para transformar a cirurgia antes rara em um tratamento convencional, mas ninguém parecia saber por que a cirurgia funcionou ou como a vida poderia continuar tão normalmente depois. 

Acontece que o cérebro é muito flexível – o que chamamos de plasticidade. 

A maioria dos pacientes continua como antes, com exceção de alguma fraqueza muscular (e muito raramente, síndrome da mão estranha , em que a mão do paciente parece ter vontade própria). Meio cérebro é o suficiente!

2. Ele pode paralisar você fisicamente.

O cérebro – como árbitro de todas as coisas no corpo – determina como você se move, quando você se move e se você se move.

Num livro recente de Suzanne O’Sullivan, Sleeping Beauties , ela descreve uma série de doenças peculiares. Em um deles, uma paciente chamada Tara havia perdido o uso das pernas e um braço após ferir as costas. 

Havia apenas um problema; de acordo com todos os exames médicos, seus nervos não haviam sido danificados. 

A dor fez com que o cérebro de Tara parasse de deixá-la mover partes do corpo, fazendo-as parecer dormentes. 

Acontece que o cérebro pode ser ensinado a andar – e também pode forçá-lo a desaprender essas mesmas habilidades.

3. Vítimas de derrame são capazes de gerar novos neurônios para reverter a paralisia.

Em um artigo marcante da Lancet lançado no início deste ano, sobreviventes de derrame que receberam estimulação do nervo vago “reaprenderam” como mover seus braços. 

Charles Liu, o neurocirurgião-chefe do estudo explicou que estimular o nervo fazia com que o cérebro produzisse ou liberasse novos neuromoduladores – e porque os pacientes estavam “aprendendo” (ou reaprendendo) a movimento ao mesmo tempo, fortaleceu os circuitos motores no cérebro. 

Os pacientes eram capazes de usar braços e mãos paralisados ​​há anos, com nada mais do que um estímulo de seus próprios cérebros. 

Estes são tempos empolgantes para a pesquisa de AVC, e novos estudos podem funcionar para ajudar os epilépticos.

4. O “efeito placebo” só funciona porque seu cérebro quer que ele funcione.

Como os placebos funcionam no seu  cérebro
Reprodução: Unsplash

Em testes farmacêuticos, os pesquisadores muitas vezes dão um medicamento a um grupo de pessoas e um “placebo” a outro – uma ” intervenção física simulada “. Já que um placebo é essencialmente um remédio fingido, ele não deveria ter nenhum efeito. Porém às vezes funciona. 

Para ser honesto, a ciência médica ainda não sabe exatamente como ou por que, mas é um pouco como a interação entre mente e corpo. 

Na verdade, algumas pesquisas sugerem que o medicamento falso ativa as mesmas vias bioquímicas do cérebro que são ativadas por drogas – porque o cérebro pensa que é uma

Nas palavras de Benedetti et al, os humanos são dotados de “sistemas endógenos” que podem ser “ativados por expectativas positivas induzidas verbalmente.” É mais do que pensamento positivo – envolve um ritual de comportamento de tratamento. 

Mas os resultados têm sido suficientes para fazer com que a ciência tome conhecimento – e tome cuidado para que os efeitos positivos do placebo não distorçam os testes de remédios!

5. O cérebro pode sobreviver SEM o corpo.

No final dos anos 1960, Robert White realizou um experimento de isolamento cerebral. Isso significa: ele retirou o cérebro vivo de um macaco, manteve-o vivo lavando-o com sangue e fluidos e, em seguida, fez um EEG (exame que que analisa a atividade elétrica cerebral espontânea). O cérebro, sem nenhum corpo, estava pensando .

Imagens preservadas da cirurgia revelam uma visão bizarra, mas estranhamente familiar. 

Experimento cérebro de macaco funcionando sem o corpo
Reprodução: Springer

O cérebro do macaco estava enviando sinais elétricos, assim como qualquer cérebro vivo dentro de qualquer corpo vivo faria. 

Os sinais piscavam em intervalos, aparecendo como picos e vales na impressão do EEG, como as agulhas de um terremoto na escala Richter. 

Medindo fluidos, White percebeu que o cérebro também consumia energia, “alimentando-se” de glicose. As reações bioquímicas estavam em andamento para sustentar a vida celular.

O que significaria ser um cérebro vivo, sozinho e sem corpo? Isso é muito mais difícil de dizer. 

Mas podemos ter certeza de que os mistérios profundos do cérebro não serão resolvidos tão cedo. 

Por muito tempo esta máquina desconcertante, poderosa e infinitamente fascinante continua a nos enganar.

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